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CoroVax: Avances en el desarrollo de otra vacuna nacional contra COVID-19

Los estudios preclínicos dieron una respuesta inmune potente contra el virus con una sola dosis.
Los estudios preclínicos dieron una respuesta inmune potente contra el virus con una sola dosis.

Con el nombre de CoroVax, se trata de una vacuna de segunda generación que se administra en una única dosis. La fórmula está basada en vectores adenovirales híbridos, que en los ensayos preclínicos indujeron una inmunidad potente y duradera. El suero de los animales vacunados fue capaz de neutralizar las nuevas variantes del virus como la Gamma.

Este lunes, la ministra de Salud, Carla Vizzotti, mantuvo un encuentro virtual con un grupo de investigadores del CONICET y el Instituto Leloir que diseñaron un candidato a vacuna de segunda generación de origen nacional, que en estudios preclínicos indujo una respuesta inmune muy potente contra el SARS-CoV-2 con una sola dosis.

El proyecto CoroVax surge como producto de la colaboración público-privada con la empresa biotecnológica Vaxinz, y según el equipo de trabajo tiene previsto iniciar los ensayos clínicos con humanos en Argentina, Brasil y Sudáfrica hacia finales de este año.

“Es un orgullo enorme y una prioridad para todo el Estado nacional poder apoyar este tipo de desarrollos”, señaló Vizzotti, quien consideró que el trabajo conjunto desde una etapa bien temprana del proyecto permite “ahorrar mucho tiempo” y facilita la posibilidad de cerrar el círculo entre “la investigación y su aplicación en la salud pública”.

En ese sentido, Fernando Peirano, presidente de la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación, quien también participó del encuentro virtual, sostuvo que el objetivo de la reunión es “poner en conexión las distintas potencialidades que tiene nuestro país”.

“En medio de una emergencia tan grande como esta pandemia, es fundamental definir los próximos pasos para que esta idea en potencia pueda ir tomando forma y se convierta en una herramienta concreta”, agregó el titular de la Agencia I+D+i, que depende del Ministerio de Ciencia y Tecnología.

“Este encuentro representa una gran oportunidad para compartir información y avanzar en una agenda de trabajo que genere un camino hacia adelante. A partir de todas las lecciones aprendidas en este año y medio largo de pandemia, sabemos que articulando entre las diferentes áreas podremos acortar tiempos, evitar errores, y agilizar todo el proceso”, enfatizó la ministra.

Por su parte, Osvaldo Podhajcer, el investigador que coordina este equipo de trabajo, fue el encargado de presentar el proyecto de esta vacuna contra la COVID-19 desarrollada en nuestro país. “Nuestro grupo tiene una enorme trayectoria en adenovirus y somos uno de los pocos grupos que manejamos esta tecnología en América Latina. Cuando surgió la pandemia, sentimos la necesidad y la obligación de involucrarnos. Fue así que en mayo del año pasado tomamos la decisión de avanzar en este desafío”, contó el líder del equipo.

Del encuentro virtual participaron también la secretaria de Acceso a la Salud, Sandra Tirado; el subsecretario de Estrategias Sanitarias, Juan Manuel Castelli; la titular de la Dirección de Control de Enfermedades Inmunoprevenibles, Ana Carreras; la directora nacional de FONARSEC, Laura Toledo; y la asesora presidencial, Cecilia Nicolini.

En tanto, por parte de la ANMAT estuvieron presentes su titular, Manuel Limeres; la directora de Evaluación y Control de Biológicos y Fármacos, Patricia Aprea; y la directora de evaluación y registro de medicamentos, Agustina Bisio.

Por último, también formaron parte de la reunión los integrantes del equipo que dirige Podhajcer y que estuvieron desde un primer momento en la concepción de este proyecto: Verónica López, Sabrina Vinzón, y Eduardo Cafferata, todos investigadores del CONICET.

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